Già làng A Xuân, Bí thư chi bộ thôn Đắk Vằng, xã Sa Loong nói với tôi: “Ngày trước, đồng bào Xê Đăng ta nghèo lắm, cái bụng không đủ no, cái rẫy hết màu, cây lúa, cây ngô không lớn được; bà con lại đi tìm cánh rừng khác, khổ lắm. Từ ngày có Bộ đội Cụ Hồ về giúp, đời sống bà con khá hơn nhiều rồi...”.
 

Cán bộ, chiến sĩ Ban CHQS huyện Ngọc Hội giúp xã Đắk Xú nâng cấp đường liên thôn.


Thượng tá Đậu Quốc Phòng, Chỉ huy trưởng Ban CHQS huyện Ngọc Hồi tâm sự: “Ngày đầu chúng tôi hành quân lên, đời sống bà con còn lắm gian nan. Địa bàn các xã Đắk Ang, Đắk Xú, Dục Nông, Sa Loong, Bờ Y... đặc biệt khó khăn, cơ sở hạ tầng thiếu thốn; bà con dân tộc thiểu số chiếm gần 60%, sống rải rác, du canh canh, du cư; tỷ lệ hộ nghèo chiếm 33%. Chúng tôi nghĩ phải tìm cách giúp bà con. Với phương châm "giữ dân, giữ đất, giữ buôn làng", Ban CHQS huyện đã tham mưu cho cấp ủy, chính quyền địa phương tập trung mọi nguồn lực đầu tư phát triển các công trình trọng điểm phục vụ đời sống dân sinh; đồng thời huy động cán bộ, chiến sĩ, lực lượng dân quân cùng với bà con trồng hàng trăm héc-ta rừng phòng hộ, rừng tái sinh và quản lý bảo vệ rừng đầu nguồn… Ban CHQS huyện phối hợp với các cơ quan chức năng địa phương quy hoạch lại khu vực dân cư, hình thành nên các cụm thôn, buôn, từng bước tạo vành đai bảo vệ vững chắc biên cương.
 

Theo Thượng tá Bùi Tá Kiểm, Chính trị viên phó Ban CHQS huyện, để hoàn thành việc sắp xếp, bố trí lại dân cư, cán bộ, chiến sĩ đơn vị đã phải đi bộ hàng chục ki-lô-mét đường rừng, có khi “cắm bản” cả tháng trời, kiên trì vận động, thuyết phục để bà con nghe và làm theo. Đơn vị cũng cụ thể hóa chủ trương “xóa một hộ đói, giảm một hộ nghèo” của Tư lệnh Quân khu 5 một cách khoa học, phù hợp với đặc điểm, tình hình địa phương; điều động lực lượng bộ đội, dân quân thực hiện “3 cùng” giúp đỡ bà con vùng đồng bào dân tộc thiểu số sửa chữa và làm mới 5km đường liên thôn; thăm hỏi, tặng quà gia đình người có công, hộ nghèo với tổng trị giá hơn 20 triệu đồng.
 

Ban CHQS huyện còn vận động nguồn kinh phí sửa chữa 3 nhà tình nghĩa cho gia đình người có công; xây dựng hai nhà tình nghĩa (mỗi nhà 70 triệu đồng) tặng gia đình ông A Pók ở xã Đắk Ang và gia đình bà Nguyễn Thị Thu Hiền trú tại thị trấn Plei Kần; xây dựng nhà tình thương (trị giá gần 36 triệu đồng) tặng gia đình ông Đinh Công Đặng ở xã Đắk Xú... Đồng chí Huỳnh Quốc Huy, Bí thư Huyện ủy Ngọc Hồi khẳng định: “Tôi đánh giá cao vai trò của Ban CHQS huyện trong việc tham mưu cho cấp ủy, chính quyền địa phương và trực tiếp giúp đỡ các xã vùng biên giới phát triển đi lên; nhờ đó mà đời sống của bà con đồng bào các dân tộc Ê Đê, Ba Na, Xê Đăng... đã thực sự đổi thay".